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夢を諦めた大人たちへ贈る~過去からのメッセージ~

夢を諦めた大人たちへ贈る~過去からのメッセージ~

夢を諦めて、これが現実だと勝手に人生を悟っている大人たちに読んでもらいたいノンフィクションの話。

たくさんの障害が目の前にたちふさがっても夢を諦めなかった少年が思い、行動した結果とは?

勝利者は常に諦めない~ winner never quits~

少年には夢があった。メジャーリーガーになるという夢が。

彼は黙々と練習を続ける。夢をその手に掴むために…。

 

夢のきっかけは、6歳の時に父親と行ったヤンキースタジアムでの出来事だった。

 

「1-0」でヤンキースが負けていた。

しかし、9回裏ランナー1塁、一打逆転のチャンス。

 

少年は興奮しながら父親に向かって、

少年
見ていて!!次のバッターがホームランを打つよ。

微笑む父親。

 

そして、運命の女神も微笑んだのだ。

 

逆転サヨナラホームラン!! 少年は夢見心地でつぶやいた。

少年
ねぇパパ。僕もメジャーリーガーになれるかな?ヤンキースタジアムに立てるかな?

すると父親は微笑みながら力強く少年の頭をなでながらこう言った。

父親
ああ、なれるさ。最後まで諦めなければな。

 

それから少年の練習の日々が始まる。

初めは、野球の仲間に入れてもらえなかったが、 来る日も来る日も黙々と練習を続けた。

 

そんなある日…人数が足りないため少年が試合に参加することになった。

そして大活躍。

 

少年は野球チームから引っ張りだこになった。

中学を卒業した少年は、プロを目指し野球学校に入校。

 

少年は誰よりも真面目だった。

 

誰よりも早く練習場に行き、誰よりも遅く練習場を出た。

守備も打撃も誰よりもうまい少年。

 

しかしプロ野球チームからは、どこからも声はかからない。

アメリカはメジャーリーグを頂点とし、 AAA、AA、A、B、C、Dリーグとピラミッド型を構成している。

 

その一番下のDリーグにすら声のかからない少年。

 

腐らずにもくもくと練習する少年の姿に、 感動した学校の先生はDリーグの監督を集め、少年を見てもらう。

結果… 全敗。

 

どこからも声がかからなかったのだ。

卒業した少年はアマチュア選手として活躍。

 

しかし、夢を諦めきれず24歳の時ニューヨークに行きDリーグの入団テストを受けにいった。

でもオーナーは全く相手をしてくれない。

 

そこで、彼は10ドル紙幣を取り出し、オーナーに渡してこう告げる。

少年
これはぼくの全財産ですがあなたに預けます。僕に入団テストを受けさせて下さい。もし、ぼくがチームの役に立てそうになかったら返さなくて結構です。

オーナーは少年の自信と必死な態度に負けて、テストだけは受けさせることにした。

 

とりあえず10ドル儲けたなと。

しかし、オーナーの予想は良い意味ではずれた。

 

彼のプレーは群を抜いていた。

そして、彼は見事合格して1942年に晴れてマイナーリーグのプロになることができた。

 

その後の彼の活躍をまとめておく。

  • 1942年/打率3割8分1厘/首位打者のタイトル獲得
  • 1943年/2Aリーグに昇格
  • 1944年/3割3分3厘の打率と ホームラン5本、ホームスチール10回を含む68盗塁
  • 輝かしい成績をあげ「MVP」を獲得

 

そして、1945年… メジャーリーグのブラウンズと契約。

観客席で夢を語っていた少年の夢は現実のものとなった。

 

念願のメジャーリーグの打席。

  • 第一打席三振。
  • 第二打席三振
  • 第三打席...バットが空を切り、三球三振という成績

 

しかし、三振して打席を去っても観客は席から立ちあがっての拍手を止めなかった。

 

ずっと続くかと思われるくらい拍手が止まなかった。

三球三振なのにである。

 

なぜだろう?

 

そう、彼には右腕がなかったのだ。

片腕のメジャーリーガー「ピート・グレイ」

ピート・グレイ

彼は6歳のとき、列車から転落するという事故で利き腕の右腕を失う。

野球選手になるのが夢だったピートを励ますため、ヤンキースタジアムに連れて行った父親。

 

そして、父親の言葉を信じぬいたピート。

ピートは夢を諦めなかった。

メジャーリーガーになるという夢を諦めなかったのだ。

 

そして、彼はその片腕で夢を掴んだのである。

 

ピートが残した最後の言葉

私の子供の頃の夢は、ヤンキースタジアムで野球をすることでした。そして、それを叶えられたことが、 自分の人生にとって、もっとも素晴らしい出来事だったと思います。

自分のような体に障害をもつ者にとって練習こそが全てでした。でも、たとえ練習しても自分にやってくるチャンスはわずかなものでした。

 

ある時こう言われたことがあります。

「両方の腕があっても、野球をするのが難しいのに片腕で野球なんかできるわけがないだろう。」

それでも諦めず、自分は常に夢に向かって練習したのです。

 

のちに彼はこのような言葉を残しています。

『勝利者は常に諦めない~ winner never quits~』

まとめ

「勝利者は常に諦めない」という言葉に感銘をうけたのでシェアさせて頂きました。

 

人生を歩んでいると、たくさんの”諦める”という選択肢を迫られるときがくるでしょう。

「諦めないで挑戦し続けていれば、その思いはいつか叶う日がくる。」

そう感じずにはいられないピートの思いが伝わってくる人生だと感じずにはいられません。

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